• Welkom op mijn vernieuwde webstek!
  • Nieuwste publicatie: Onderuniversum
  • Juli-korting bij Smashwords!

Pen Stewart, fantasyschrijfster

Gepubliceerd op 9 oktober 2015 om 00:00

CELTICA’S MAANDELIJKSE MAGAZINE Oktober 2015 Pen Stewart, fantasyschrijfster Kun je in het kort iets over jezelf vertellen? Ik ben Pen Stewart, 38 jaar en afkomstig uit Vlaanderen, meer bepaald uit Gent. Ik ben kunstenares en auteur van twee boeken, beiden verhalenbundels. Momenteel verdeel ik mijn tijd tussen mijn gezin, een halftijdse job, het schrijven van boeken en het volgen van een zevenjarige opleiding master in de schilderkunst. dit jaar begon ik aan het vierde jaar bachelor. Ondertussen geef ik ook lezingen over fantasy. Dit hoop ik in Vlaanderen de komende jaren uit te breiden met workshops fantasyschrijven want dat is hier momenteel onbestaande. Hoe is het schrijven bij jou begonnen en in welk genre (of genres) schrijf je? En indien je in meerdere genres schrijft, is er één bij die je voorkeur heeft? Ik schrijf de laatste zes jaar meer en meer professioneel, maar daarvoor was ik er ook al mee bezig. Eigenlijk schreef ik al vanaf ik kon lezen, maar ging er nooit ernstig in door. Het beperkte zich vooral tot het schrijven van een lang verhaal over vakanties aan zee, en een paar maal een artikel voor een promotieboekje van de kunstschool waar ik les volgde als tiener. Ik was eigenlijk al die tijd veel meer met schilderen en tekenen bezig. Tot zes jaar geleden dus, toen kon ik door praktische redenen een tijdlang niet schilderen, en zocht de creativiteit een nieuwe uitweg. Ik werk in meerdere genres: fantasy, magische realisme, science fiction, steampunk, horror, urban fantasy, science fantasy, dystopie en gothic fantasy, of een mengeling van al die genres en stijlen. Er wordt ook een literair randje aan geweven. De afgelopen maanden ben ik op vraag van iemand voor het eerst begonnen met het schrijven van een misdaadverhaal. Ik heb niet echt een specifieke voorkeur voor een van deze genres. Meestal gebruik ik het genre waarvan ik denk dat het verhaal er het sterkst door zal uitkomen. Genre en stijl staan bij mij dus in functie van het verhaal. Wat is er tot nu toe van je in druk verschenen? Verschillende van mijn korte verhalen zijn gepubliceerd in verhalenbundels naar aanleiding van wedstrijden zoals de Brugse Fantasystrijd en de Gentasia Awards, een verhaal is via vertaalbureau Peter Motte in een verhalenbundel gepubliceerd die opgedragen is aan Eddy Bertin. Een magisch realistisch verhaal over het leven van mijn grootmoeder in Gent tijdens WOII is in het Literaire Magazine Azra gepubliceerd en won een eervolle vermelding op hun jaarlijkse schrijfwedstrijd. Voor dit verhaal baseerde ik me op brieven van mijn grootmoeder, wat regelrechte ooggetuigenverslagen waren van wat er in die laatste maanden van WOII gebeurde in haar stad. Dan is er natuurlijk mijn verhalenbundel 'Nanokanaries en olifantenhersenen', een bundel met enkel verhalen van mijn hand die in februari van dit jaar verscheen. Deze bundel wordt in november van dit jaar opgevolgd door een tweede bundel, 'Tijd M.A.N. Chine' die bij dezelfde uitgeverij zal verschijnen en op de Antwerpse Boekenbeurs voorgesteld zal worden. Het titelverhaal werd deze zomer in het Nederlandse tijdschrift Wonderwaan gepubliceerd. Heb je één uitgever en zo ja, laat die jou meedenken met het ontwerpen van de omslag van je boek(en)? Ik werk momenteel samen met Uitgeverij Het Punt, een Vlaamse uitgeverij, en het Nederlandse Quasis Uitgevers. Het is geweldig dat beide uitgeverijen beroep doen op mijn schilderijen voor de covers van mijn boeken. Ze laten me vrij met het onderwerp en de stijl, maar toch krijg ik ook wel richtlijnen aangereikt van hen. Zo wilde men bij Het Punt dat de cover van mijn tweede verhalenbundel duidelijk een andere kleur had dan de eerste, omdat de lezer zich anders kon vergissen tussen de twee boeken. In februari volgend jaar verschijnt een kort verhaal van mij in de Splinters-reeks van Quasis Uitgevers. De Splinters vormen een reeks van korte verhalen in pocketvorm, die maandelijks zullen verschijnen en de grote diversiteit van het fantastische genre zullen tonen. Je kunt je er zelfs op abonneren. De reeks zal zeer de moeite van het lezen waard zijn, want er wordt bijzondere aandacht besteed aan de kwaliteit van de verhalen, de redactie, opmaak, enz.. In het kader van die kwaliteitszorg en ook aandacht voor de auteur en eigenheid van het verhaal, vroeg uitgever Jasper Polane mij om ook de cover te maken. Ik legde eerst een voorstudie in houtskool en pastelkrijt voor die we besproken hebben. Daarna ging ik aan de slag met de acrylverf, en werkte de uitgeverij op basis van een kwalitatieve foto digitaal verder om de cover af te werken en tekst en opmaak toe te voegen. Bij deze covers werk ik dus erg 'artisanaal' om zo te zeggen, en er komt amper digitale manipulatie van het beeld bij kijken. Het gevolg is dat er natuurlijk erg veel tijd in gaat zitten, maar door die investering in kwaliteitszorg hebben de covers een aparte uitstraling en zijn ze niet de zoveelste stockfotoassemblage. Ze vallen ook echt op in de winkel wanneer ze tussen andere boeken staan, omdat ze net dat ietsje 'anders' zijn. Doe je wel eens mee met wedstrijden, zo ja met welke? Zeker wel. Ik vind het belangrijk om aan wedstrijden mee te doen. Zo blijf je jezelf uitdagen, en kun je zien waar je staat, aan de hand van de juryrapporten. Ik heb de afgelopen jaren meerdere keren aan de Paul Harland Prijs meegedaan, maar ook aan de ondertussen ter ziele gegane Unleash Award en Fantastyval-schrijfwedstrijd. Ook aan Fantastels en Trek Sagae heb ik deelgenomen. De allereerste wedstrijd waar ik aan meedeed, was een internationale manuscriptenwedstrijd die vanuit de Nederlandse Antillen georganiseerd werd onder het meterschap van Renate Dorrestein. Ik stuurde er mijn eerste fantasymanuscript naar toe, en eindigde van de ruim tweehonderd deelnemers op een gedeelde vierde plaats, en dat terwijl het niet eens specifiek een fantasy-schrijfwedstrijd was. Dat was een enorme stimulans om door te gaan met schrijven! Wat is jouw lievelingsauteur of lievelingsboek (of beide)? Ik heb vroeger erg veel boeken gelezen van Dean Koontz. Hij is een auteur die een geweldige spanning in zijn boeken weet op te bouwen. Boeken als 'Het Franciscuscomplot' en 'Weerlicht' heb ik meerdere malen met veel plezier gelezen, maar ook zijn reek over 'Odd Thomas', en 'Grijp de nacht', een paar boeken over een jongen met xeroderma pigmentosa, waardoor het hoofdpersonage altijd uit het zonlicht moet blijven en hoofdzakelijk 's nachts moet leven. Maar ik geniet ook erg van de literaire fantasy-werken: 'Dracula' en 'Het portret van Dorian Gray', bijvoorbeeld. Of iets helemaal anders: ' The Rum Diary'. Ook de 'Donkere Toren'-reeks van Stephen King las ik graag, en werken zoals 'Duma,' vind ik briljant. De Mistborn-reeks van Brandon Sanderson vond ik ook erg goed. Ook de boeken van Thirza Meta en Thomas Olde Heuvelt lees ik graag. Zoals je ziet, veel boeken dus, maar toch meestal met een fantastisch element er in. Actie & stemmen In november en december kun je beide boeken van Pen Stewart samen voor 30 euro kopen (afzonderlijk kosten ze 18 en 17 euro - komen wel verzendkosten bij). Mail haar op pen@penstewart.com. Als je wilt stemmen op het schilderij van Pen Stewart voor de wedstrijd Het beste schilderij 2015, dan kan dat in de hele maand oktober door op de link van de wedstrijd te klikken. Meer over Pen Stewart vind je op: penstewart.com/nl.

«   »